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Le Lion et le Rat par Jean de La Fontaine

    Le Lion et le Rat, 11ème fable du livre II, publiée en 1668, est une des fables les plus connues de La Fontaine. Cette fable dont l’issue est remarquablement optimiste, contient non pas une, comme c’est généralement le cas, mais deux morales bien distinctes mais que se complètent. La première est exprimée dans les deux premiers vers et la seconde dans les deux derniers. La première est habituellement résumée à sa deuxième partie : « On a souvent besoin d'un plus petit que soi ». Cette sentence est exemplaire de la dialectique de l’auteur, puisqu’en principe le plus petit est celui dont on n’a pas besoin, sinon on ne le verrait pas comme tel. Mais il y a justement des grandeurs cachées, au sens propre ou au sens figuré, physiques ou morales, et précisément elles-mêmes en rapport dialectique, puisque la grandeur morale du rat révèle sa taille dans l’action, là où on ne l’attendait pas.

    La deuxième morale vient compléter la première en ce sens que la qualité cachée du rat, n’apparaît qu’en second examen, comme celle du roseau dans la fable Le chêne et le Roseau. Le lion est comme le chêne imposant et puissant, et le rat, qui n’a l’air de rien, met en valeur une autre forme de force en utilisant ce qui semble a priori un faible pouvoir, mais de manière systématique et tenace, produisant ainsi le résultat souhaité que la force brute n’était pas capable de fournir. La sentence « Patience et longueur de temps font plus que force ni que rage » contient une leçon de vie et on y retrouve encore la dialectique de La Fontaine en cela que la faiblesse peut se transformer en force avec les moyens appropriés. Dans un autre ordre d’idée on pourrait rapprocher cette morale de la prescription du Talmud qui dit : « Ne méprise personne et n’écarte aucune chose, car il n’est nul homme qui n’ait son heure et nulle chose sa place ».

Le Lion et le Rat par Jean de La Fontaine
Le Lion et le Rat par Jean de La Fontaine
Le Lion et le Rat par Jean de La Fontaine
Tag(s) : #Fable
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